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研究生如何夯实成功科研生涯的基础(17)
 

十七、博士论文答辩

 

你是如何看待自己将要面临的博士论文答辩的呢?有两种对待答辩的姿态,你是哪一种?有些博士生回答说,不进行答辩,学校不让拿学位。另有一些博士生回答说,我是要通过答辩告诉答辩委员会专家,我的博士论文及研究工作是值得被授予学位的。事实上,你在答辩中表现如何,部分地决定于你在进入答辩现场的大门时信心如何。剩下的就决定于你对论文答辩所要涉及的材料掌握到了什么程度。

如果你采取第一种姿态,你可能会在答辩那天出现问题。一种可能是你希望把自己3年所做的工作一五一十全讲一遍,直到主持人告诉你时间所剩不多,你突然发现最重要的结论还需要讲一段时间才能出现。另一种可能是你在答辩委员提出一系列问题时,感到十分被动:他们提出了远超出你实验之外的问题,你从未想过。你的语言失去了流利之势,心里十分慌乱,甚至会有答辩委员开始怀疑:这工作是你做的吗?这样的情况在我参加过的答辩中都出现过。

在中国目前的体制下,博士生答辩前你会从两个方面得到对你的论文的评价。首先是你导师的审看。这是得到对你论文反馈的最有价值最直接的机会。你导师了解你做的课题,他会给出一种与你论文相关系数最大的修改意见,你最好把导师的每一句话都当回事。导师不是法官,此时的任何申辩只有一个结果:你失去了为自己准备的黄金一样的修改机遇。此后,你在把博士论文送评阅人时会得到评阅人的意见。有的评阅人熟悉你的课题,有的不是很熟悉。通常他们会从不同于导师的角度提出对论文的评价。而这些问题往往会在答辩时再次出现。但是,不管怎么说,对你论文评价的最重要的人物,是你自己。是你搞的研究,不是论文评阅人和答辩委员,甚至也不是你导师——他指导了你的工作,尽管在许多重要的方面为你投入了力量,可能还一起做了实验。你也许在心里说,我的答辩能否通过,决定于这些人的评价。是这样的。但你只讲了故事的一半,这个故事的另一半是:你在答辩中的发挥,是帮助答辩专家做出评价的“指挥棒”。

在第一种姿态下,你在进入答辩现场的大门之前,不妨有一个小小的计划。一是树立信心。记住自己比其他人要“专业”,是本课题的专家。二是要充分和彻底地了解自己的博士论文。不妨想象你正在为一次出庭辩护准备证据。三是要有学者的味儿。做博士论文的目的是要进入学者们的圈子,即你所在学科或专业技术的科学共同体。四是在答辩中要坚守自己知道的那些事。要记住其他的领域对你来讲是“沙筑的城墙”。五是不妨问一些问题。向答辩委员会作提问式回答给人的感觉是你正在热心地填补科学中的某些空白的知识。

你会想,你是本专业的博士生,一个新手。相反的十分明显的事实是,你的博士论文答辩委员会的专家们不是新手。还不止这点,他或她完完全全了解你的课题,肯定会指出你博士论文中每一个错误以及遗漏。

其实不然!

让我们谈一谈其中的主要误解。首先,你比他们更专。是你做的项目研究,是你写的博士论文。就好比打牌,你拿了全部最有份量的牌!如果你能把口头答辩做得相当充分,他们能做的就是接受你讲的所有结论。比如说,他们问到了关于实验的选择,并责问为什么不选择另一种实验路线。你的回答也许是:“我是考虑了应用那一种实验方法,但是系里正好没有其中必要的设备,而且我还确实到别的地方去做了实验。”由于他们那时并不在场,此时所有的答辩委员就不会再有新的提问。按照电视台竞赛主持人的常用语,你该“加分”了。问题的关键是,这些答辩委员提这个问题那个问题,目的之一不在于答案本身,而在于了解你在批评面前,能否用合适的科学语言进行论辩。更进一步,从中了解你对课题的信心。显然,你若完全彻底地了解了你的博士论文(到现在,你该了解了),你可以就“为什么做这个题目”、“如何做的这个题目”给出完好的说明,这样,你其实已经走完了赢得答辩委员赞许的长长的路途。在答辩时,专家们提问的另一个目的是要了解,在碰到一个没有准备的问题时,你能否站在自己的立场上进行思考,从而给出理由充分的回答。换句话说,你是一名学者吗?

其次,他们极有可能并不去指出你博士论文中所有的错失或欠缺。你可能会针对丢失的某个字而自责:“我怎么可能把这个字漏了呢?”你想一想,你的导师也没有发现这个丢失。进一步说,如果你和你导师都可以疏漏这个字,任何人都可能疏漏。这样的话,你其实只能在答辩时从答辩委员那里得到少量的文本方面的修改意见。我在做博士论文时,发现这种错误的工作主要是我自己做的。我经常对自己说的是,这篇论文写的是我的名字,我怎么能指望别人替我发现错别字或表达上的欠缺呢?

在你博士论文的答辩中,你还有可能碰到你知识范围以外的情况。如何回避这种情况值得说一说。有几种办法。第一种办法当然是“假装知道”。但是,你可千万别假装知道。如果你在答辩之中装出一种你对你其实并不知道的事相当了解的样子,最终你会被识破。答辩委员们通常会很快看出你的破绽,然后穷追猛问,你往往不可招架,最后必定败下阵来。所以说,何苦假装呢!一个合理的做法是,把当前的讨论返回你希望讲的问题上来,这样你可以向他们表白你的知晓面,从而掩盖你的知识面中的空白之处。许多优秀的科学家和政治家都实践过这种方法。多点点头,多用眼睛看看答辩委员,承认他们所提之中你知道的只是一点点,接着回到比较安全的话题上来。这种实事求是的话语会得到好的结果,因为答辩委员们最终看到的是你做的和他们一直在做的,也没有不一致。

如果你感到答辩委员们已对你有了印象,且该谈的谈得差不多了,你甚至可以让自己给答辩委员提个问,请这些专家向你解释个什么。专家们一般会愉快地接受提问,谈谈他自个领域里的学问。而你坦率承认有些东西你不知道,这种开放姿势反而让答辩委员们感到在你认为“懂行”的其他问题上,你给出的答案就一定是你“内行”的了(即使你并不如此)。这样的问题可以包括你研究中涉及别的专业的久悬心头的疑惑,也可以是对下一步工作打算中一个把握不定的细节考虑。

博士论文答辩会是导师和你都十分重视的一件事。在你攻博之中,都得到共同关注的这种事其实并不多,这说明了答辩会的重要性。答辩会的一个主角其实是你在博士论文中反映的那个研究。不要因为答辩是一个“关”而害怕,。也不要因为研究有创新而趾高气扬。使自己成为科学共同体的一分子,答辩会是一个极好的机会和台阶。从你通过答辩的一刻起,你就成为这个共同体的一员了。这次答辩会,实际上是同行们接纳你的一个神圣仪式(你如果很出色,你还用担心寻找职业吗?)。到这时,你可能明白为什么要好好撰写博士论文,而且还要好好作好答辩的准备。任何与此相反的举动,都表明你其实不在乎这个“共同体”的存在,这才是你博士论文答辩中最大的错误。

现在,博士论文答辩会一切都过去了。你开始放松了,并且日子又从答辩前的兴奋过渡到平平淡淡。当然,过了这段时间,你会迎来博士毕业典礼的庄严及戴上博士帽子拍照的愉快。

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